리오나 맥과이어(26)는 솔하임컵 신인왕으로 골프계를 충격에 빠뜨렸다.

리오나 맥과이어 산인왕

리오나 맥과이어

아일랜드 국기를 두르고 샴페인을 뚝뚝 흘린 레오나 맥과이어가 믿을 수 없다는 듯 솔하임컵을 내려다보고 있다.

첫 티샷을 치기 전까지만 해도 그는 이번 대회에서 자신의 이름을 알리기 위한 솔하임 신예였다.
월요일 오후까지 그녀는 골프계의 차세대 스타로 호평받았다.
맥과이어는 유럽과 미국의 최고의 여자 골프 선수들이 맞붙는 2년마다 열리는 솔하임 컵에서 유럽이
미국을 15-13으로 이기는 데 중요한 역할을 했다.
많은 사람들이 스포츠의 정점으로 보는 이 경기에서 그녀의 데뷔전에서, 이 대회에 출전한 첫 번째 아일랜드
여성은 패배하지 않고 4.5점으로 유럽 최고 득점자였다.
맥과이어가 코스에서 우세했기 때문에 미국 주장 팻 허스트는 맥과이어의 위대함을 인정할 수밖에 없었다.
“그녀는 우리가 오랫동안 두려워해야 할 사람입니다,”라고 허스트는 말했다.
맥과이어는 2023년 스페인 대회 예선전에 이미 집중하고 있다고 인정했다.

리오나

9월 솔하임 컵 대회 후 아일랜드로 돌아온 맥과이어는 특히 고향 카반에서 영웅의 환영을 받았다.
아일랜드 국기를 흔들며 거리에 늘어선 팬들은 아일랜드 국기를 앞세운 소방차가 차량 호송을 이끌었고, 매과이어는 번호판 ‘레오나(LEONA)’가 달린 컨버터블 BMW 뒷좌석에서 환호하며 그녀의 귀환을 환영해 준 사람들에게 감사를 표했다.
맥과이어는 “그것은 긴 여정이었고 나는 여기 지역사회에 있는 모든 사람들의 지지가 없었다면 할 수 없었을 것”이라고 그녀의 고향을 통해 신나는 여행을 마친 후 말했다.
그리고 오하이오에서의 업적과 귀국 후 받은 환영에 대해 되돌아보는 시간을 가진 후, 26세의 클린턴은 이 모든 것이 “믿을 수 없다”고 말했다.
“나는 그것에 가까운 어떤 것도 기대하지 않았다. 맥과이어는 CNN 스포츠와의 인터뷰에서 “우리는 국내에서 엄청난 지지를 받고 있다”고 말했다. “하지만 그것을 보는 것은 정말 특별했습니다; 그것은 저에게 특별한 일이었습니다.