대유행 2년 캐나다의 정신 건강 시스템은 위기에 처해 있다

대유행 2년 ‘도움이 필요하다는 것을 깨닫더라도 찾기가 매우 어렵습니다’: 심리학자

캐나다인의 정신 건강은 COVID-19 전염병이 선언된 후 2년 동안 악화되어 이미 한계점에 가까웠던 정신 건강 관리 시스템에 막대한 압력을 가하고 있습니다.

앵거스 리드 연구소(Angus Reid Institute)가 CBC와 협력하여 실시한 새로운 설문조사에서 캐나다인의 54%가 지난 2년 동안 정신 건강이 악화되었다고 말했습니다.

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18~34세 여성의 60%가 팬데믹 기간 동안 정신 건강이 악화되었다고 말했으며 지난 2년 동안 35~54세 여성의 경우 그 수치가 63%로 급증했습니다.

이번 조사는 캐나다 정신건강협회(Canadian Mental Health Association)와 브리티시컬럼비아대학교(UBC)의 새로운 연구와 일치하며,
코로나19의 그늘 아래서 정신건강 위기가 전국적으로 확산되고 있는 모습을 보여주고 있다.

많은 캐나다인들이 팬데믹에서 다음에 올 수 있는 일에 대해 스트레스를 받습니다. 응답자의 64%가 미래에 새로운 코로나바이러스
변종의 출현에 대해 걱정하고 있으며, 이는 공중 보건 조치가 해제됨에 따라 바이러스와 함께 살기 위한 계획을 위태롭게 할 수 있습니다.

대유행 2년 캐나다

응답자의 57%는 COVID-19가 앞으로 몇 년 동안 인구에 퍼질 것이라고 생각했으며 연구자들은 2년 동안 전염병과 관련된
스트레스, 슬픔 및 외상이 일부 캐나다인의 정신 건강에 장기적인 영향을 미칠 수 있음을 발견했습니다.

CMHA(Canadian Mental Health Association)의 전국 CEO인 Margaret Eaton은 “2년 후 캐나다인들은 정말 압도당하고 지쳤습니다.”라고 말했습니다.

“너무 오랫동안 지속되어 온 만성 스트레스의 전염병이 있고 사람들이 너무 많은 불확실성을 느끼고 있어 우리는 이제 그들이 전염병의 경험을 극복하는 데 많은 시간이 걸릴 것이라고 우려하고 있습니다.”

‘시스템 고장난지 오래다’ 대유행 2년

세계보건기구(WHO)의 새로운 연구에 따르면 팬데믹이 발생한 첫해에 전 세계적으로 불안과 우울의 수준이 25%나 증가했다는 새로운 연구 결과와 함께 상황은 전 세계적으로도 마찬가지로 심각합니다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 “코로나19가 전 세계 정신 건강에 미치는 영향에 대해 현재 우리가 갖고 있는 정보는 빙산의 일각에 불과하다”고 말했다.

“이것은 모든 국가에 정신 건강에 더 많은 관심을 기울이고 국민의 정신 건강을 더 잘 지원하도록 하는 경종입니다.”

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캐나다의 정신 건강 관리 시스템은 수십 년 동안 기부, 정부 자금 지원 또는 직접 지출을 통해 지불되는 병원, 정신과 의사,
심리학자, 치료사 및 지역 사회 그룹으로 구성된 부분적으로 민영화되고 파편화된 시스템으로 운영되어 왔습니다.

“우리는 정신 건강의 패치워크 퀼트 시스템에 살고 있습니다. 어떤 사람들은 혜택 계획이 있는 좋은 고용주가 있다면 심리 치료를 받을 수도 있습니다.”라고 말했습니다.

“하지만 많은 사람들이 팬데믹으로 고통을 겪었고 지원을 찾지 못했습니다…. 많은 사람들이 심리 치료사를 만나거나 상담
프로그램에 참여하려면 대기자 명단에 올라야 한다는 사실을 깨닫고 있습니다. 캐나다인들에게 너무 힘들었어요.”